绿卡持有人是不是美国公民?

发布: | 发布时间:2011-07-11,星期一 | 阅读:1,785
作者: 雾谷飞鸿 

对于美国人以及生活在美国的外国人来说,“绿卡持有人是不是美国公民?”这样的问题可以说根本不是问题。但对于没有在美国生活、或者对美国了解不多的人来说,这可能真是一个有趣的问题。我经常在中文电视剧或者文章中发现许多编剧、作者将绿卡持有人与公民混为一谈,以为绿卡持有人等同于公民。其实,这两者是大不相同的。

绿卡样本 (照片:美国公民暨移民服务局)

绿卡样本 (照片:美国公民暨移民服务局)

绿卡持有人与公民有何不同?简单地说,绿卡持有人不是美国公民,而是原住国公民。具体来说,绿卡持有人与公民的区别主要体现在三个方面:

一、投票权。投票权是公民最重要的权利之一,而绿卡持有人可以在美国永久居留,享有与公民一样的学习、工作、生活、旅行、法律保护等等权利,但唯一不能享有的就是投票权。投票权之所以重要,盖因美国是一个民主国家,举凡总统、州长、市长、镇长、议员等,全部由公民投票选举产生;各种法案,尤其是地方政府的法案,也需要选民投票表决。在有些竞争激烈的州,选民对自己手中的一票看得很重,我的一个朋友住在马里兰州,他是民主党,马里兰州是民主党占优势,所以多一票少一票对选举结果的影响不大,但邻居弗吉尼亚州则不一样,弗吉尼亚州共和、民主两党势均力敌,所以我这位朋友准备移居弗吉尼亚州,他们一家四口都是民主党拥护者,有四张票,他们要以自己的投票权为民主党在明年总统大选赢得弗吉尼亚州尽力。绿卡持有人还不是公民,所以就不能选举自己心仪的候选人,也无法就与自己利益相关的法案投下一票。

二、护照。由于绿卡持有人不是美国公民,所以不能领取美国护照,进出美国时,由于持有绿卡,可以不必签证,但必须用原住国的护照加上绿卡才能通关。在全球旅行时,不能享有前往国给与美国公民的待遇,也无法享有美国的领事保护。

三、受雇于政府的限制。按规定,联邦政府的所有工作职位,除非特殊的例外,必须由美国公民担任,即使是绿卡持有人也不能申请联邦政府工作,也就是说联邦政府公务员只有公民才可以担任,不对外国人开放。至于各级地方政府的工作,规定不一,没有联邦政府那么千篇一律及严格。比如各州的公立学校教职员都属于地方政府公务员,许多职位是对非公民开放的。

除了上述主要不同外,绿卡持有人与公民还有一些权利上的不同。比方公民的配偶与绿卡持有人的配偶同时都不是美国公民而且居住在其他国家的话,申请移居美国时,公民的配偶比绿卡持有人的配偶优先,更容易移居美国。

绿卡持有人是一个通俗的说法,正式的称呼应该是“永久居民”(Permanent Residence),原因是永久居民的身份证的颜色主要是绿的,所以称为“绿卡”。在法律的规定下,永久居民的意思就是只要本人愿意,可以在美国永久居住。这是介于非永久居民(需要签证才可以在美国合法居住的人)与公民之间的一种身份,也是通过归化方法成为美国公民的必经途径。非永久居民必须先得到永久居民的身份,才可以有资格申请入籍。一般的情况是得到永久居民身份五年后可以申请入籍。在通过公民考试、面试、宣誓后成为公民。

美国护照 (照片:国务院)

美国护照 (照片:国务院)

在从永久居民到入籍的过程中,宣誓是一个十分重要也是必经的环节,1929年以前联邦政府没有一个统一的誓词,1929年联邦法规第8章第三条(Rule 8, Subdivision C)详细规定了入籍誓词,从此以后,凡是归化入籍的外国人都必须在誓词上签字,并在法官在场的情况下当众宣誓,这样才算完成入籍的法律程序。入籍宣誓的主要目的是宣誓人宣布放弃外国国籍并效忠美国,同时遵守美国的法律。以下是誓词英文原文:

“I hereby declare, on oath, that I absolutely and entirely renounce and abjure all allegiance and fidelity to any foreign prince, potentate, state or sovereignty, of whom or which I have heretofore been a subject or citizen; that I will support and defend the Constitution and laws of the United States of America against all enemies, foreign and domestic; that I will bear true faith and allegiance to the same; that I will bear arms on behalf of the United States when required by the law; that I will perform noncombatant service in the armed forces of the United States when required by the law; that I will perform work of national importance under civilian direction when required by the law; and that I take this obligation freely without any mental reservation or purpose of evasion; so help me God.”

不少时候我们看到或听到有些入籍美国的华人在中文传媒上说自己入籍美国只是为了拿美国护照,因为拿美国护照到全球旅行时比较方便,相信这些人说的是事实,但如果说入籍“只是”为了拿美国护照,就违背了自己的入籍誓言,不知道这些人有没有说真心话?

雾谷飞鸿 http://blogs.america.gov/mgck/ 本文无版权限制,欢迎转载。



 

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