【纽约时报】匮乏对心理的影响

发布: | 发布时间:2011-07-10,星期日 | 阅读:1,645
译者: Wide-Bridge 2011年07月09日 | 原作者: DAVID BROOKS

原文:The Unexamined Society

在过去的50年中,我们已经见证了不少气势宏伟的政策产生的结果却令人失望— 例如那些为减少贫困、无家可归者、辍学率、单亲家庭以及和吸毒犯罪而制定的政策。这些政策中有许多之所以收效甚微,是因为它们的制定者对于人性的认识过于简单。他们以为,人们会以接受奖励的方式对它们作出直截了当的回应,而且他们总以为,金钱可以根治一切行为习惯问题。

DAVID BROOKS

幸运的是,今天的我们正处在行为学研究的黄金时期。成千上万的研究人员正在探索寻找人们的实际行为习惯与我们以为他们会采取的行为习惯迥然有所不同的规律。他们对于‘我们是谁’总结出更加准确的理论,而且收罗了很多现实世界的应用案例,以下便是其中一个极其简单的例子:

当你准备更新驾驶执照时,就有机会报名参加器官捐赠计划。在类似德国和美国那样的国家是这样设置的:如果你愿意加入,请选择一个复选框。结果,那里选择愿意的人大约只有14%。然而,行为科学家已经发现,如何设置选项的默认值是非常重要的。于是,在像波兰或法国等其他国家是这样设置的:如果你不愿意参加,请选择一个复选框。于是,在这些国家,选择愿意参加的超过了90%。

引起行为上这个天壤之别差异的,只是程序上一个微不足道且成本可以忽略不计的小小改变。

然而,在行为研究正处于鼎盛时期,却有一项法案在国会酝酿,它要求取消进行社会、行为与经济学研究的美国国家科学基金会。看来预算确实无法做到平衡了 —- 因为花费不多但对未来会产生巨大效益的东西将被腰斩。

比方说如何减少贫困吧。对于贫困我们有两种传统理解。其一是假定人都是理性的,他们都会高效追求自己的目标,因此并不需别人提供太多的帮助以改变他们的行为习惯。其二是假定穷人会受到文化或心理功能障碍的困扰,这些障碍有时会导致他们以目光短浅的方式行事。在贯彻有效政策时这两种理论都没有生产太多的积极结果。

最近,普林斯顿大学的埃尔达·沙菲尔和哈佛大学的桑德希尔·穆莱纳坦在联邦政府的资助下正在探索第三种理论,即匮乏会产生自己的认知特点。

请读者迅速回答这样一个问题:你所在城市出租车的起步价是多少?如果你处在社会的中上阶层,可能说不太清楚。但是,如果你属于整天为生活而苦苦挣扎的芸芸众生之列,你就不会不知道。囊中羞涩之人不得不为很多东西费尽心思,而衣食无忧之人是不必为它们操心的。前者哪怕买一盒牛奶也要经过复杂的权衡掂量:如果我买了牛奶,就没有钱再买橙汁了。使用公共设施,他们还得琢磨要不要收费。

这些问题对认知提出的要求是巨大的,但是人大脑的能力却是有限的。如果你对某种问题增加了要求,那么大脑在其他问题上的表现就会略显逊色。

沙菲尔和穆莱纳坦对印度种植甘蔗的农民进行过一系列测试。农民们在出售自己的农产品之后,日子过得相对繁荣。此时,他们在智商或其他测试中表现得较为出色。但是在收获到来之前,他们生活在物质匮乏的状态中,需要为大量的日常事务绞尽脑汁。此刻,同样是这些农民在测试中的表现却非常糟糕。他们的I.Q.似乎也降低了不少,因为他们遇到了麻烦,无法控制自己的注意力。他们考虑问题时目光短浅了。这就是物质匮乏造成的心理状态。

而与他们相比,普林斯顿大学的学生通常不会遇到极其严重的资金匮乏问题,不过他们确实会面临时间匮乏的问题。在某种游戏中,他们必须在多轮计时的比赛中回答问题,如果时间不够,他们可以向下一轮的比赛去借贷。当他们在时间紧张的状态下你争我夺时,动不动就得借用时间,他们会完全无视游戏组织者向他们收取的高额利率。这些出类拔萃的普林斯顿孩子都在争先恐后地抢当类似于发薪日放贷者的角色,从长远来看这对他们是有害的。

沙菲尔与穆莱纳坦合作的一本书明年就要出版了,本书探讨了匮乏问题 — 无论是时间、金钱还是卡路里(节食期) — 是如何影响人们心理状态的。两位作者还研究了贫困人群的自我认知是如何塑造他们的行为习惯的。很多人不愿意在福利合同上签字,就是因为那些表单让他们望而生畏。沙菲尔与穆莱纳坦曾在特伦顿的一家厨房做过实验。他们要求一些人重温自己曾经称职胜任的时刻,另一些人讲述一次不带褒贬的经验。结果,持自我肯定那组的人有将近一半选择现有的福利方案,而中性对照组的仅有16%。

其实,人就是一个复杂的组合体,我们每个人都有多重的自我,何种面目出现、何种面目不出现完全取决于具体的状况。如果我们想要解决问题,就必须了解具体的背景,知道哪些倾向会出现或不出现。我们需要围绕着这些知识去设计政策。现在有人想切断用于此类研究的资金,这就像切断了给哥伦布用于寻找新世界海岸线的导航资金。



 

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