咖啡无罪?喝咖啡也许能让我们更健康

发布: | 发布时间:2011-05-23,星期一 | 阅读:1,807
译者:Easonwang001 / 原作者: Lane Wallace

原文来源:【大西洋月刊】http://www.theatlantic.com/life/archive/2011/05/guiltless-coffee-the-drink-may-actually-make-us-healthier/239028/

我天生就不是个爱起早的人。打20岁以来,我一直就是“喝咖啡成功者”中骄傲的一员。每天早上喝杯咖啡可以让大脑和身体很快地兴奋起来;当然,午后或者通宵奋战之前喝咖啡也有效果。早上能喝杯咖啡是很重要的,去爬喜马拉雅山时,我随身都带着一大包单品的小袋咖啡。只要能喝上一杯热气腾腾的咖啡,凶狠的牦牛、寒冷的冰川和其它种种不适都不会让我退却。

因为这样的习惯,过去几十年间,我常跟那些不喝咖啡的朋友、对健康讲究的医生理论,我们以前都以为,咖啡对身体有害。“瞧,我没很多坏习惯。对于已有的,也丢不下来了。”我对那些批评者这样说。

哈哈,现在一切都变了。

周二出版的《美国国家癌症研究院期刊》(Journal of the National Cancer Institute)上,一个哈佛研究团队称,他们发现喝咖啡能降低男性患前列腺癌的风险,尤其是致命的前列腺癌。而且,上周《乳腺癌研究》(Breast Cancer Research)上的一份瑞典的研究也发现,咖啡能降低女性绝经后患ER阴性乳腺癌的风险。

在如此相对较短的时间内,从普遍公认的坏东西转变成可能的东西,咖啡是如何做到的?

除了上面的发现,最近还有其它研究发现喝咖啡和较低概率的胆结石、第二型糖尿病、帕金森症以及较低概率的肝癌和肝硬化的恶化有关系。其它一些研究也说明咖啡不大可能增加患心脏病和中风的风险。事实证明,咖啡含有抗氧化剂和促进葡萄糖新陈代谢和胰岛素分泌的化合物。此外,咖啡似乎对性激素也有影响,因此会有咖啡对前列腺癌和乳腺癌作用的研究。

当然,这些研究结果有几点是需要注意的。哈佛研究团队的研究中,研究对象是每天喝六杯咖啡的男性,瑞典的则是每天喝咖啡五杯以上的妇人。而且,有个德国团队曾经重复瑞典的研究以证实研究结果,但并没有发现喝咖啡和降低乳腺癌风险有任何统计上的重大联系。出现这种结果,瑞典的研究者认为可能是因为瑞典咖啡是煮过的,而德国是过滤的。当然,已经有研究显示煮过的咖啡能提高胆固醇,所以通过喝大量的瑞典咖啡降低罹患ER阴性乳腺癌并不是什么好办法。瑞典的研究也提到,科学界对咖啡的毒性仍是有争论的。

但仍没回答这个问题:在如此相对较短的时间内,从普遍公认的坏东西转变成可能的好东西,咖啡是如何做到的?哈佛研究者怀疑部分原因是喝咖啡常常与其它健康危险指数高的习惯相关联:比如过量饮酒、吸烟、不运动。喝咖啡到底有什么作用,这些不良习惯把水弄混了。

“很难将咖啡对健康的影响,和像吸烟、饮酒等相关不良行为的影响区分开来,这是长久以来咖啡被当作坏东西的原因。直到使用电脑处理相关统计数据、有大量的样本研究之后,我们才可以同时控制多种因素、单独观察到咖啡对健康的影响。”哈佛研究者凯瑟琳•威尔逊(KathrynWilson)这样说。

那几点补充说明也是很重要的,正如本周《纽约时报》周日商业版的一篇文章指出的那样,科学研究确实支持桂格燕麦公司(Quaker)吃燕麦片降低胆固醇的观点……但只有每天喝3碗以上才有效果。同样的道理,Activia酸奶(即达能食品公司的益生菌产品)中的益生菌能够促进消化,但每天至少得喝三份。符合所有这些研究标准的健康饮食得需要食用大量的咖啡、燕麦片、酸奶和其它被认为健康的食物;当然,这样的饮食就很可能不那么健康和均衡了。

而且,哪种食物是健康的,人们的观点也是变化的。鸡蛋曾经是有害的,现在有益了。咖啡算得到缓刑了,现在人们又怀疑豆奶是否对人们的健康大有裨益。饮酒对健康有害;适量的红酒却是有益的。另一方面,2002年西班牙研究者发现,每天喝白酒两杯以上的人很少患感冒。为保持个好状态,头可要晕了。值得吗?

鉴于此,我询问了哈佛的研究团队,根据他们的研究结果,他们对普通人有什么建议。

“单凭我们的这个或者其它任何一个研究而改变喝咖啡的习惯,我不建议这么做。”威尔逊回答道。“不过,我认为,我们的研究至少能让你感到喝咖啡不是什么罪恶的事。毕竟这样的证据越来越多了。”

咖啡是无罪的。是这样吗?也许该倒上一杯红酒,或者冲上一杯热咖啡来想想吧……

 



 

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