人人不平等?

来源:彭博商业周刊 | 发布: | 发布时间:2014-07-17,星期四 | 阅读:1,666

  • 发达国家正变得越来越不平等,那么发展中国家呢?
  • 美国最富有的1%人群税前收入占全国民众税前总收入的20%

文章概述:发达国家正变得越来越不平等,那么发展中国家是否也如此呢?面对问题,我们应该做些什么呢?

一本近700页的经济学顶级畅销专著的作者在被一本出版物指称其论据不可靠的同时,又在另一本出版物的封面上被赞许为青少年们模仿的偶像,这种情况实为罕见。但法国经济学家Thomas Piketty就碰到了这种情况。他十分幸运,恰巧在人们对西方世界日趋严重的财富与收入不平等问题热切关注之时,用英文出版了《21世纪的资本》一书。

首先让我们来概括介绍一下Piketty博士的专著:随着经济增长的放缓(他认为如此),资本收益率将加速上升——也就是说,富人将变得更富有。他的书只聚焦收入位于最顶层1%的人群;但从更广阔的范围而言,虽然不同国家间的不平等差距缩小了,但每个国家内部的收入不平等现象从1980年代开始却的确上升了。基尼系数是一种衡量收入不平等情况的标准,其数值范围从0至1,分别代表完全平等和完全不平等两个极端。在经济合作与发展组织成员国中,基尼系数已经从原来的0.29上升至0.316,增长了近10%。过去三十年间,墨西哥和土耳其一定程度上控制住了这种不平等现象;然而,美国、英国,甚至斯堪的纳维亚等国家的不平等现象却持续变得更严重。在这一方面的一个数据是,美国最富有的1%的人群在全国税前总收入中所占的百分比在这些年间翻了一番,接近20%。虽然这一数据只能部分反映国家整体的不平等状况,但它仍然令人尤感震惊。

Piketty博士的书如此招人非议的原因之一,是人们一度认为不平等现象只是发展中国家所固有的顽疾,发达国家与此则无干系。从全球角度而言,国家间的不平等被普遍认为在1980年达到了顶峰。当时经合组织成员国的发展速度是发展中国家的两倍。如今,发展中国家的发展速度也在加快,自1980年代开始,他们的整体收入不平等现象似乎有所减缓。局面似乎已经得到扭转——这是否是事实呢?

《21世纪的资本》一书以U形的关键数据图表描绘出19至20世纪财富分配不平等现象的发展趋势。巴尔扎克所在的法国王朝和简·奥斯汀所在的英伦王朝在两次世界大战中毁灭,战后的社会保障体系使西方世界的不平等现象持续近30年一直保持低位水平。虽然一些评论家已经在Piketty博士的某些数据中找到了漏洞,但舆论普遍认为他的观点是正确的。

然而,Piketty博士却让这一争论更为深入。他用他参与开发的世界最高收入数据库中的完税记录总结出一个结论,包括中国与印度在内的六个发展中国家里,不断增长的财富流向1%的富有人群的发展趋势,也呈现出了U形曲线。这与世界银行开发研究组前主管Martin Ravallion的新著观点形成了对比。后者通过分析居民入户调查数据发现,虽然发展中国家之间的不平等趋势自2000年以来有所上升,但每个国家内的不平等差距却减缓了——这一格局与经合组织成员国的情况恰恰相反。

造成这两种不同结论的原因可能在于具体所使用的评估方法。但Ravallion博士仍然指出,现在对不平等问题的争论与1970年代有所不同的一点是,人们对收入不平等是发展中国家取得高增长的必要因素之一这种观点不再认可。

无论生活在发达国家还是发展中国家,收入不平等问题都直接影响到个人的成就,甚至是寿命:布鲁金斯学会的研究者发现,收入最高与最低的人群间存在四年的平均寿命差距。问题在于,对此我们应该做些什么。

Piketty博士提出了一种在全球范围内实施的渐进式财产税方案。许多评论者对此嗤之以鼻,认为它不过是一种乌托邦式的空想。但经合组织自己的报告却引用了Piketty博士的数据,提出在1981年至2008年间,其成员国的平均最高税率由66%降低至41%——很清楚的一点是,实施更高的税率可能从法律层面而言是站得住脚的。

具有讽刺意味的是,美国前财政部长Larry Summers在其为《21世纪的资本》一书所撰写的评论文章中,对发达经济体开出的“处方”与世界银行专家为发展中国家数十年来所提供的建议相同:在基础设施上大力投入;投资于人力资本;以及减少私人投资进入能源等重要行业的障碍。这与经合组织认为对处于收入水平最底层五分之一的劳动力人口进行技能发展十分重要的结论一致。随着发展中国家经济增长率开始同西方世界靠拢,新兴市场中这一阶层的劳动人口收入将翻番。

如果说,阻止收入不平等现象的最佳时机在30年前,那么仅次于那个时候的另一个最佳时机就在现在。正如Ravallion博士所指出的,发展中国家更为严重的收入不平等现象阻碍了他们长此以往解决贫困问题的能力。Piketty博士的警告显然得到了某些方面的重视。编辑/张田小



 

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