《纽约时报》:印度为什么落后于中国

译者: 达骜 | 发布: | 发布时间:2013-06-21,星期五 | 阅读:1,452
原文:Why India Trails China
原作者: AMARTYA SEN

马萨诸塞州,坎布里奇–当代的印度,在很多方面都取得了成就。它号称要成为世界上最大的民主国家,也并非虚言。印度的媒体充满生机,并享有充分的自由:印度人每天购买的报纸量,比其他国家的人都多。自1947年取得独立以来,印度人的平均预期寿命增长了两倍多,从32岁增加到了66岁,人均收入增长了五倍(扣除通货膨胀因素后)。在最近的几十年里,除了两年前经济增速回落了两个百分点外,改革让印度曾经滞胀的经济,达到了年均近8%的增速。很多年以来,印度的经济增长率,在世界各大国中名列第二,仅次于中国,印度的经济增速,一直比中国慢了至少一个百分点。

希望某一天印度的经济增速超过中国,现在看起来有些遥不可及。但是这种差距,并不是印度最担忧的。印度和中国之间的更大差距,是在提供基础公共服务方面–这方面的不足降低了生活标准,而且长期拖了经济增长的后腿。

这两个国家的不平等程度都很高。但是,中国在提高老百姓预期寿命、扩大基础教育以及享受医疗保健方面,比印度付出了更多的努力。印度虽然有对特权阶层子弟开办的各具千秋的贵族学校,但是在印度全部七岁以上年龄的孩子中,有将近五分之一的男孩,和三分之一的女孩都是文盲。而且大部分学校的教学质量都很差:在上了四年学的孩子中,只有不到一半能算出20除以5得多少。

印度可能是世界上最大的通用药物生产国,但是它的保健系统却杂乱无章。由于缺乏正规的公共保健,穷人不得不依赖于质量很差的–有时甚至是要受到盘剥的–私营医疗保健。中国在医疗保健方面的政府开支,达到了国内生产总值的2.7%,而印度只有1.2%。

印度的落后,可以归咎于没有从所谓的亚洲经济发展模式上学到经验,在这种发展模式下,迅速提高的劳动力技能水平,既是自身发展的一个目标,也是获取经济高速增长的一个综合因素。始自于1868年明治维新开始后,日本是这种发展模式的先驱,当时日本决心要在几十年内,在全国彻底消除文盲。正像明治维新时期三杰之一的木户孝允所说的那样:“日本人和当今的欧美人并无差异,所谓差异皆在于受教育还是不受教育。”政府和市场协调一致,通过在教育和医疗保健领域投资,日本同时实现了提高生活水平和劳动生产率两个目标。

虽然日本在二战中遭受重创,但它在经济发展上取得的经验,却在战后被韩国、台湾、新加坡及东亚的其他国家和地区所继承和效仿。毛泽东时代在土地改革,基础教育和医疗保健方面取得辉煌成就的中国,在上世纪八十年代初开始了市场经济改革;它取得的巨大成就,改变了世界经济的格局;而印度却忽视了这些经验。

民主的印度在普及国民教育和提高国民健康水平方面,逊于中国是否存在着什么玄机?或许这种困惑根本就不该成为一个难题。民主参与、言论自由、依法治国,在印度已经在很大程度上成了一种社会现实,而在中国却还谣不可及。印度自独立以来还没有遭受过大饥荒,而中国在1958–1961年进行的大跃进期间,却发生了有史以来最大的饥荒。但是,要用民主手段解决一些普遍性的问题–如长期的营养不良,残缺不全的医疗体系及不健全的学校体制–则需要靠制定长久之计,政党的参与,媒体广泛的宣传,全社会的关注来推动。总而言之, 需要经过更多的民主程序,而非背道而驰。

在中国,决策由高层拍板。虽然他们对多党式民主的作用,即便没有敌意,也是心存疑虑,但他们却下了很大力量来消除饥饿,消灭文盲和普及医疗,这为他们赢得了巨大的声誉。

因为纠错非常困难,非民主体制存在着无法克服的弱点。持有异议是很危险的。受到不公待遇的人,很难得到支持和帮助。 像只生一个孩子这样的计划生育政策,可以非常严厉。现在的中国领导人,还是使用最基本的办法,即通过采取果断且有成效的措施提高国人素质,来促进经济的发展。

印度要消除不公现象,不仅是一个社会公正的问题。与中国不同,中国从亚洲国家的经济发展中学到了很多经验,即要发展经济,就需要提高人民的生活水平,特别是社会底层老百姓的生活水平。 印度的经济发展及出口创收,主要依赖于很少的几个行业,如信息技术、制药和特殊的汽车配件,其中的很多工作,都要靠那些受过良好教育阶层中训练有素的人员来完成。印度要在制造领域赶上中国–即通过不断增加技术应用和提高质量控制,来提高生产各种工具配件的能力–就需要提高社会各阶层民众的教育和健康水平。最需要的是,要对社会不公问题的性质和严重程度及其产生的危害,包括对经济发展带来的影响,有更深入的认识并在全社会进行更为广泛的讨论。



 

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