谷歌详解气球互联网项目:飞行高度为飞机2倍

来源:新浪科技 | 发布: | 发布时间:2013-06-17,星期一 | 阅读:1,729

北京时间6月17日早间消息,谷歌利用高空气球提供互联网接入服务的“Loon计划”近期曝光。谷歌项目主管迈克·卡西迪(Mike Cassidy)上周五在谷歌官方博客中撰文,介绍了这一计划的详情。

1F41705DD2677EDC5907AE4DB32290A314DD192020455_500_326

用热气球“散播”无线网络信号的“潜鸟计划”,是谷歌X实验室里诞生的又一狂想。目前,大约三分之二的地球人仍无法上网,谷歌希望利用热气球为农村、偏远和欠发达地区提供廉价的互联网服务。谷歌的热气球漂浮于南阿尔卑斯山之前。这个热气球从新西兰南岛的Tekapo湖放飞。

C32D2B6D334A281E10B6346C24EB46B08B49E7BFE6267_500_281

谷歌的“Loon项目(Project Loon)”来自谷歌“X实验室”。该项目计划将用于互联网接入的热气球放飞至平流层。谷歌X实验室的其他项目还包括谷歌眼镜和无人驾驶汽车。

F5A339E170B587F1ABB8882317E8556F519839BDF730A_500_278

这一项目曾在加州中央谷附近进行秘密测试。在Moffett Field机场的一处机库,由超薄聚乙烯制成的气球正在充气,充气完成后直径将达到49英尺(约合15米)。

CC36D3F5B65DF42BA38B0C32213658E787F7F12220663_500_328

在新西兰,气球放飞前的一张照片显示,太阳能面板和电力供应正在做准备。

63DDEEEB215885C9713F8EC09ECA9D76E8CA92AF948B5_500_329
在试验中,高海拔气球被放飞至地球与太空的边缘。

027654D10AB1AB93E3948DA63773BDB13F785350CCF74_500_331
谷歌团队从加州X实验室来到新西兰,使这一项目成为现实。

2791595F28740A7F1869EF3907C3F2C2FF15EAD07A068_500_327

气球被铺在地上,谷歌工程师在对气球搭载的信号传输设备做最后检查

B538D3A3EEE1F5FC965C6CFBC7C6CE4A734DBB0A72E4E_500_329

谷歌团队成员乔丹·米塞利正准备电力供应,这个气球将被放飞至距离地面12英里(约合1.93万米)的高空。

这一项目仍处于试验阶段,谷歌希望气球能在发展中国家和农村地区收发3G互联网信号。

A315FCC0B646C801C7B70DE3A92C9BD27861DE454B740_500_341

全球2/3的人口仍缺少价格适中的互联网接入服务,而48亿人仍无法上网。

08EE7942BBDE3E73F59B43CEEC081D193F65CDCD26A12_413_500

新西兰克里斯特切奇的居民塔尼亚·吉尔克里斯特是与“Loon项目”签约的50名测试者之一,不过她并不知道“Loon项目”是什么。她家的房顶上安装了谷歌的红色接收器,这一接收器可以接收气球上设备发出的信号。

6DDA93E57F8B5A53CD7AC6487A1291F4D0376E3200A49_500_305

谷歌工程师从美国宇航局、美国国防部和喷气推进实验室学习气球技术,从而自主设计了由塑料薄膜制成的飞行器。

1D4E6470D17D2E95476FA5A0DAAF8368D83AE6FB52A5E_500_231

项目最复杂的部分在于手工制作坚固、轻便、耐久的气球,能够应对平流层中的温度和气压变化。

075CFDB521E011BBDCA609EEA461C8E186DFA9204B4B0_357_500

谷歌发布了第一批气球飞行的照片。这张照片中的气球已经完全充气。

30382245D5B50A658C078888C8EEABA100246C1B0B233_500_331

太阳能面板和超高压气球被带往新西兰的Tekapo湖地区。谷歌选择这一地区是由于这里相对偏远。

E33B9150A74E31D1C2C536BF44FE3CF5ACA15E19AEFF3_500_325

在任务指挥室,谷歌工程师使用了来自美国国家海洋与大气管理局的数据,操纵位于雪上顶上的气球,让气球顺着正确的风向飞行。

44F20DA7B9DE608878EB5F4F1480A662AAAAF61D6DF76_500_326

本周,30个搭载信号传输设备的气球从新西兰南岛的Tekapo湖被放飞。

以下为文章全文:

在我们的一生中,互联网是最具变革性的技术之一。但全球2/3人口仍无法获得速度较快、价格可承受的互联网接入服务。这是一个远远没有解决的问题。

在提供互联网连接时,地表地形,包括丛林、岛屿和山丘,带来了许多挑战。这些主要是成本方面的挑战。例如目前,在南半球的大部分国家,互联网接入的成本超过了人们的月收入。

这些问题的解决并不是简单的时间问题,我们需要从新的角度来进行研究。因此,今天我们发布了来自谷歌X实验室的最新创新项目:基于气球的互联网接入。

我 们认为,围绕地球建设一个“气球环”是可能的,这些气球将顺着平流层气流飞行,为气球下方的人们提供接入服务。这一项目还处于早期阶段,但我们建设的这一 系统能提供类似当前3G网络,或速度更快的互联网连接。这一系统中的气球将顺风飞行,而高度将为商用飞机飞行高度的两倍。因此我们希望,气球能成为连接农 村地区、偏远地区,或服务水平较差地区用户的一个选择,并在自然灾害发生后协助通信。这一想法可能有些疯狂,这也是我们将其称作“Loon”的原因。不过 这一想法的背后有着确实的科学依据。

气球有着许多不费力气就可以利用的优点,但也有许多挑战。此前已有一些项目试图利用高海拔平台去为固定 地区提供互联网接入服务,但试图让平台固定在某一地区将需要成本高昂、结构复杂的系统。因此我们的设想基于自由飞行的气球,让气球随气流自由漂浮。我们所 要知道的是,如何控制气球在天空中的飞行路线。我们现在已经找到了一种方式,只需利用风力和太阳能。我们可以让气球的高度上升或下降,从而获得我们希望的 风向。这一解决方案随后也给我们带来了一个新问题:如何管理这一围绕地面的“气球大军”,使用户在需要的时刻能使用其中的气球。我们通过复杂的算法和大量 计算资源来解决这一问题。

现在我们需要一些帮助。这一试验将走出我们的团队。本周,我们在新西兰的坎特伯雷地区启动了试点项目,50名测试 者将尝试连接至我们的气球。这是我们第一次放飞如此多的气球(实际上本周有30个),尝试连接地面上如此多的接收器。我们将从中获得许多经验,这将有助于 改进技术和气球设计。

未来,我们将在与新西兰纬度差不多的国家开展试点。我们也希望为项目的下一阶段寻找合作伙伴。对于那些在很长时间内尝 试解决这一问题,向农村和偏远地区提供互联网接入服务的专家,我们迫不及待地希望听到他们的反馈和意见。我们想象,未来有一天,你将可以利用当前运营商的 手机连接至气球,在现有网络未覆盖的地区获得连接。

这仍是一个高度试验性的项目,我们还有很长的路要走。我们将持续尝试和飞行,并希望得到你的支持。请关注我们的Google+页面,关注“Loon项目”的进展。(张帆)



 

版权声明

文章编辑: ( 点击名字查看他发布的更多文章 )
文章标题:谷歌详解气球互联网项目:飞行高度为飞机2倍
文章链接:http://ccdigs.info/37854.html

分类: IT观察, 国际观察, 新闻视线, 科技新闻.
标签: , , ,

发表评论