太空基地第一步:把 3D 打印机送入太空

来源:爱范儿 | 发布: | 发布时间:2013-06-13,星期四 | 阅读:1,247

9031392949_bbf697857d

太空成为人类心之向往的领域,但目前的困境是,所有要在太空应用的工具都需要用火箭带上去,但火箭载重有限,导致太空探索受到工具的局限。如果能在太空生产工具那该多好?3D 打印可以实现这个目标,美国 NASA 迈出了第一步。

日前 NASA 和加州的一家公司 Made in Space 达成合作,将采用该公司生产的 3D 打印机,并送到国际空间站。此前 Made in Space 一直和 NASA 合作进行微重力打印试验,在接下来的一年时间里,Made in Space 将继续试验,以确保机器良好运行。

试验包括完整使用 3D 打印有用组件的端到端过程,研究失重对打印的长期影响,并为未来的太空制造提供有价值的科学基础。

9031393083_be46b7980a

3D 打印在太空中的应用场景,简单说来就是把制造厂搬到太空,有了制造厂便可以在本地生产工具和产品,比如制造锤子、建造房屋等。由于 3D 打印机的应用范围广泛,可生成大量必备的物品,实现在太空中物品的自给自足。

未来不排除利用 3D 打印机在太空中制造小型卫星,直接在太空中进行轨道部署,实现更便捷的“发射”。

NASA 预计会在明年将首款 3D 打印机送入太空,现在的问题是受到打印原料的限制。由于送上太空的原材料有限,比如宇航员需要一把锤子和螺丝刀,现在的设想是先打印锤子,锤子用完后回收再打印螺丝刀,效率会比较低。

好消息是,科学家已经用实验证明了把太空尘土变为 3D 打印机原材料的可行性。NASA 为华盛顿州立大学的两位科研人员提供了 10 磅月球浮土,他们在里面加入化学物质,可让成品更加耐用。除了月球浮土,火星沙也可以充当原料。

将 3D 打印机送入太空只是第一步。可以预见的是,未来的太空探索是先把 3D 打印机送上星球,利用打印机建造基地,从而使得人员驻扎变得可能,离我们最近的月球可能会成为第一个目标。

题图,文中图片来自 Made in Space



 

版权声明

文章编辑: ( 点击名字查看他发布的更多文章 )
文章标题:太空基地第一步:把 3D 打印机送入太空
文章链接:http://ccdigs.info/37456.html

分类: 国际观察, 新闻视线, 科技新闻, 科技驿站.
标签: , ,

发表评论