学习汉语的更好方法

译者:evershy | 发布: | 发布时间:2013-04-23,星期二 | 阅读:1,051
原文: BBC – – A better way to learn Chinese?
原作者:Philip Ball

中国国内对现有汉语教学方法越发不满,但是科学家认为他们能够解决这一问题。

你不得不承认,汉语很难学。就阅读而言,对大多数母语是字母语系的人来说,让他们沮丧的是汉字几乎找不到头绪。即使不会西班牙语,从上下文中,我也能判断出bano是洗澡的意思,但是汉语中的洗澡从读法上就毫无线索,更别提其意思了。

而且,似乎没有替代的方法,只能扎扎实实的学习3500个左右的汉字,这些汉字在汉语写作中占到了99%。这对于一个母语是汉语的人来说也是很难的,通常需要无数遍的死记硬背式的反复抄写。即使那样,尽管中国人承认经常忘记常用的汉字,例如钥匙,但是这一现象要严重的多。因此,最近几年,中国人对当前的汉语教学方法愈发感到不满。

有没有学习汉语的更好方法呢?北京师范大学的物理学家吴金山,一位网络理论的新数理科学的专家,他和他的同事们对中国汉字之间的结构关系进行了研究,利用这种关系提出了汉语学习的策略。

中国汉字,并不像想象中的那样随意,变化多端,让人眼花缭乱。一方面,汉字是由相当有限的偏或部首组成的,这些偏旁部首本身由一组标准的符号或是笔画组成的。而且,通常从偏旁部首可以看出汉字的意思和读音,或是两者皆可猜出。例如中国的洗澡(罗马拼音读作xizao)两个字均是以相同的表示水的偏旁部首开始,而这两个汉字的右半部分则表明他们的读音。偏旁部首构造汉字的总规则叫做六书(象形、指事、形声、会意、转注、假借

这些联系有助于汉语学习。一旦你知道木头是“木”,那么就不难记住“林”了,甚至更形象一点的“森”了。在六书规则的帮助之下,吴金山和他的同事们绘制出了3500个常用汉字之间的结构关系图,形成的网络含有7000个联系。这表明224个左右的偏旁部首结合起来构成了大约1000个汉字,而这1000个汉字又成为其他汉字的构成基础。

这种网络是分层的,就像一棵树一样,有几个中心节点(树干),然后伸展出许多分支。这跟网络状的网格或街道地图似的,在这张网上,任意特定节点都有多种途径可以到达。研究人员认为从这种树状结构的较低层开始学习汉字是最有效率的,也就是从树干开始,然后渐近的慢慢延伸至各分支。

汉字构造

但是,相比一开始就重点学习最常用汉字的策略来说,这种方法一定更好吗?诚然,那如何评价汉语学习不同方法所需的精力和成本呢?没有什么特别的方式,但是吴金山和他的同事们发明了一种具有逻辑性的直观方法来计算成本。他们得出如果事先学习了所有汉字的组成结构(偏旁部首),那么学习组成复杂的汉字将更容易些。譬如举一个简单的例子,如果你已经学习了“日”和“月”,那么学起“明”字就更容易些。

研究人员对每一种新的学习任务进行了成本赋值,发现学习网络中所有汉字最“便宜”的方法是从拥有分支数量最多的树干开始学习,然后逐步学习。但是这种方法会让你认识很多你很少使用的汉字。而另一方面,如果你只单纯按照汉字的使用频率学习的话(像其他学习方法一样),那么你就没能利用这种辅助识别汉字的网络关系。

吴金山研究组所采用的理想方法是介于这两者之间的一种折中之法,此法相当像计划购物之旅一样,寻求各商店之间的最短路径,同时又设想最后购买最重的东西。通过根据汉字使用的频率来给汉字给予特定权重的方法,来调整汉字关系网,可以使学习路径逐渐扩展到整个关系网,同时能够首先学习最常用的汉字。



 

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