为美国自豪的十个理由

译者:leon921269 | 发布: | 发布时间:2013-04-11,星期四 | 阅读:1,357
原文:Proud to be American – Top 10 Reasons To Be Proud Of The United States of America 
原作者:Jeff Danelek

美国不是一个完美的国家。像所有的国家,这是一个各色人种的大杂烩国家,也有那种臭名昭著的人类劣根性,有时会做出错误决定,自私,乃至把事搞砸。然而,这个国家有很多优点,虽然我们常常被花言巧语所迷惑而视而不见。这并不是说其他国家不能声称自己具有独特和积极的品质,或者说美国是唯一出类拔萃的国家,但我觉得有必要站出来为我出生的国家说句话。作为一个老兵,我以为十大名单把美国列为一个伟大国家是有道理的,尤其是在今天。显然,批评人士几乎能在我这里写的每件事中找到例外,但我坚持每一个主要观点,即使偶尔发现有些失误。所以在这里,我的列表没有按特定的顺序——或许也不完整——列出了美国是一个伟大国家的10个理由。

10.  慷慨大度

当然,我们是一个富裕国家,所以人们期望我们理应身先士卒多付出,但是我们提供其他国家的援助相比其余的工业化世界是相当可观的。  全美国百分之一的预算拿去帮助其他国家,虽然比例看上去不那么大,但每年援助世界各国的总额超过260亿美元,(这个数字还不包括无息和低息贷款)。

诚然,其中一大块是以军事援助的形式-主要是以色列和埃及-但是大部分还是用于帮助其他国家的工作,重建基础设施,反恐行动,或阻止大范围饥饿或疾病。  想一想,例如,2011年,美国各给肯尼亚和南非十亿美元抗击艾滋病、疟疾和结核病。  真正了不起的是,我们甚至向巴基斯坦,苏丹,甚至朝鲜这些与我们对抗的国家提供援助!  还有什么其他国家能向那些根本就不喜欢自己的国家提供数十亿美元的援助吗?

是的,其中一些援助最终进入一些外国独裁者的银行账户,美国——和大多数向他国提供援助的国家一样——有时确实是出于政治和战略上的考虑来决定哪些国家能得到和得到多少援助。  然而总体来讲,美国人是一群慷慨的人,每当灾难或饥荒来袭时总是第一个伸出援手,不仅仅是用纳税人的钱,而且也参与个人救援工作。

9.  创造力、生产力和创新力


在过去的二百年中,美国对现有技术的发明和改进数量是惊人的。  从飞机(1903)和留声机(1877),到吸管(1888)和鸡毛掸子(1870),都是美国人民智慧与创造力的结晶。  事实上,很难想象有什么现代便利产品或那种技术中没有美国的印记。

这一印记有多大?  想一想,根据美国 专利与商标局统计,自1790年以来的450万专利中,美国拥有超过一半,或近250万件!  这种创造力主要归功于美国的企业进取精神和对知识的追求,这两个要素是创造性工作的根本。   当然,美国的许多杰出发明家是来自其他国家,但这并无损于这个事实,正是在美国,他们才找到自由创业和金融资源的适宜条件以成就伟大的事业。

8.  宗教自由


遗憾的是,历史上充满了宗教苦难和暴力,公民深受自己的政府,以及来自其他宗教团体(有时,甚至是他们自己所信仰派系内部)的迫害。然而,在美国这种情况很少,那里的公民保证享有自由信仰的权利或根据自己的愿望无所信仰的权利,不必害怕面对在一些国家常常会发生的被逮捕,迫害,或被社会其他成员抛弃的情况。

那并不意味着从来就没有基于宗教的紧张关系,但在大多数情况下,美国的宗教宽容程度,尤其是与许多国家相比,是非同寻常的。  想一想,例如,在中东部分地区,一个人完全可能因为侮辱伊斯兰教或取笑先知穆罕默德而被监禁,甚至处死。  在这个国家,不存在这样的“异端”法律,永远也不会。  事实上,这是一个人们寻求自由以从事他们自己国家不认可宗教活动的国度。  虽然有些人认为这种不同教派、宗教活动和信仰体系的优势也有负效应,但它确实印证了美国的宽容和多样性,并证明在美国,每个人都能随心所欲从事自己喜欢的信仰活动。

7.  创业精神


相对于大多数其他国家,在这个国家,任何人都能创业致富,这是一个典型的美国标志。  美国有多少故事传说——移民在埃利斯岛走下船,不懂英语,口袋里只有10美元,但他们几年之内就成为富甲一方的人。  当然,不能保证每个人都会成功,因为企业倒闭和破产是资本主义的一部分,但在美国,即使失败,如果他们希望,就有机会拍掉尘土,从头再来。  相比之下,其他大多数国家都对此过度调控并课以重税,失败再创业几乎是不可能,这就是为什么我们看到那么多人来到这个国家开店设铺。

此外,正是美国的工业力量在上个世纪为保证和平做出如此大的贡献。  当然,如果没有美国非凡工业实力的支持,也就很难想象盟军能赢得两次世界大战,所有这些都是我们创业精神的体现。

6.  战争同情心


美国对战争并不陌生,在其悠久的历史中经受了十几场战争。  然而,除几个有争议的例外情况,美国从未发起一场战争,即使它有机会极大扩展其疆域时,也没有进行侵略战  1845年美墨战争就是一个很好的例子,尽管短暂战争以墨西哥溃败而结束,美国不仅没有并吞这个国家,而且战争一结束就很快撤军了。  有多少国家会这样做呢?
进一步说,除了第二次世界大战——可悲的是,交战双方都对平民人口中心进行了轰炸——美国通常都是尽可能努力减少平民的伤亡和间接伤害,甚至为此付出相当大的自身代价。  它的另一大精神力量体现在其人道对待战俘(这也可以解释为什么德国士兵在世界大战结束的日子里宁愿向美国人投降而不是向俄罗斯人投降),以及胜利后愿意协助其战败国重建。  最值得注意的例子是马歇尔计划,重建大部分欧洲——特别是饱受战争蹂躏的德国——在五年期间共花费了约443亿美元的赠款和贷款(大约为今天的4000亿美元)。

与此相比,苏联如何对待它以前的敌人,它索取——并收到在其控制下东欧被征服国家的赔款,几乎相当于马歇尔计划所提供的总量。  这不仅进一步让他们千疮百孔的经济雪上加霜,而且让其国家复兴延后了几十年。

5.  民主卫士


美国愿意捍卫民主并阻止专制政权将其极权统治扩展至全世界,并往往付出很大的生命,资源和金钱的代价,而这正是美国的一大特点。  美国愿意在民主受到威胁时挺身而出,如在西欧冷战期间,并积极参与人道主义工作,即使对我们没有好处(如1992年在索马里或1997年在科索沃),这又是一种传奇。

当然,它并不总是最后成功,(即。越南和索马里),但总是愿意站起来对抗暴政和压迫,这在历史上所有国家中是独一无二的,而别的国家在不涉及自己战略利益的情况下对种族灭绝和压迫通常是睁一只眼闭一只眼。  是的,我们在这个过程中好几次落得遍体鳞伤,而且不幸的是,多年来一直愿意支持专制的反共政权,但在大多数情况下,美国总是努力做些好事。  要了解其贡献到底价值几何,可以想象一下没有美国在世界事务中发挥积极作用的20世纪会怎样。  很恐怖吧?

4.  纠错归正的能力


如我开头所写,美国不是一个完美的国家。  它过去曾经犯过错误,无疑将来也会犯错。  然而,它之所以伟大全在于它在犯错时能够勇于承认并改变其行事方式。  它并不总是完美无瑕,它可能需要一些时间来完成这个过程,一旦确定本身有缺陷需加以改变——无论是奴隶制、种族隔离、种族歧视、等——它最终还是选择做正确的事。

它也愿意,尽管有时有些勉强,承认过去的错误并试图纠正这些错误;例如,美国一再承认其对印第安人的压迫,并努力去纠正这个问题。  此外,在1988年,国会通过立法对在二战期间将110000日裔美国人软禁于拘留营所犯的严重判决错误表示道歉;他们甚至给他们的后代支付了16亿美元的赔款以弥补其失去生意和财产的损失。  相比之下,时至今日,许多国家不仅拒绝向那些遭受其迫害者道歉,而且,在许多情况下甚至拒绝承认其肮脏的过去,得过且过,毫无愧疚。

3.  融合不同文化的能力


美国作为许多不同文化大熔炉的历史角色在这个星球上的国家中是独树一帜的,其他国家倾向于根据种族和宗教自然隔离其国民。  因此,今天的人们,许多不同种族或宗教背景的人们,都自豪的认同自己是美国人。  与此同时,在其他一些国家,人们仍然根据自己的文化、语言、宗教、民族为自己定位。

当然,这个过程并非轻而易举或一蹴而就形成的,人类的自然倾向是排斥“部落”之外的那些人,但由于这个国家的独特个性,这种分歧被证明是不切实际的,且都以失败告终。  这是最值得庆幸的,想一想如果这个国家基于种族、宗教和文化将自己分解成许多单一民族国家,其历史会是什么样。  很有可能,甚至都没有今天的美国,而是一个由大批中小型国家组成的综合体,像我们在欧洲看到的那样,以及这种分歧必然带来的各种冲突。

这种融合力所具有的优势使美国社会成为一个独特的混合体,每种被吸收的文化都将自己的格调带上桌面,以同样的方式为一盘菜添加不同的香料,从而制作出一种独特的味道。

2.  文化


美国音乐,文学和娱乐对其他民族文化的影响不容低估。  当人们在阿布扎比、韩国或巴西打开电视机,可能他们看到的是已加上他们母语配音的美国情景喜剧或戏剧;当他们打开收音机,或戴上iPod,他们很可能正在听一个美国歌手或音乐家的节目:当他们去看电影,他们往往要看就是一部美国电影。

这在世界各地产生了传播西方自由理念和个人自由的效果,点燃民主运动浪潮,使美国成为变革的驱动力——特别是在年轻人当中。  正是由于他们的努力,这个星球上80%的国家要么是民主国家或接近于民主国家;与二十世纪之初形成鲜明对比的是,当时世界上最伟大的民主国家屈指可数寥寥十来个。  尽管几十年来美国饱受抨击,显然人们仍然认同他们所看到的一切,这就是为什么有那么多人宁愿冒着被驱逐出境的危险,在某些情况下甚至被监禁的风险,来到这里。

1.  自然之美


世界各地有许多惊人的美丽名胜,每一个国家都大肆吹嘘自己的自然奇观和非凡风景,但没有一个国家与美国一样拥有如此广博的自然奇观。  从西部的加利福尼亚延伸到东部的新英格兰,美利坚合众国占地379万平方英里,成为地球上第三个面积最大的国家。  同时,美国 幅员辽阔,地大物博,既有广阔的国家公园又有充满活力的城市,吸引着众多外国游客,本地游客和商务旅客前来参观访问。

在这个星球上还有哪个国家能让你从积雪的山顶到白色的沙滩,从沙漠到茂密的山林,彼此均在几个小时的车程吗?  这就是为什么美国是最吸引外国人的旅游景点之一;很少人能回国看到像大峡谷、黄石公园、大沼泽地,或派克峰之类的景色。

我们多么受欢迎吗?  根据联合国世界旅游组织(UNWTO)统计,每年美国 在访问量排名前10国家中一直排第二名(仅次于—还有谁—法国),每年来到我们海岸的外国游客竟达6000万之多。  对一个大家都爱恨交加的国家这就很不错了。

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