纽约时报:美国人保护环境不遗余力,各界联手,利益集团无路可行

译者:达骜 | 发布: | 发布时间:2013-03-17,星期日 | 阅读:1,405
原文:On Western Lands, a Free-Market Path
原作者: JACK HEALY  2013-03-17 290

兰迪.梅尔顿和他的手下骑着马,在他位于科罗拉多州雷德斯通的牧场工作。

在科罗拉多纵横交错的中部腹地,横亘着世界上最美丽的后花园:国家森林公园那错落有致宛若披着锦缎的原始森林,麋鹿在那里信步漫游,山猫则在肆意捕食。这是一片公地,正如歌中唱的那样,它是为了你也是为了我而天然自成的。可是在这里开采油气的权力却属于私营公司。

这种特别受人垂涎土地上发生的事,通常都有迹可循。反对在这里进行开发的居民向政府提出抗议,当不能奏效时,他们便去法院上诉。但是近年来,环境保护者开始和牧场工人、猎人和有钱的土地所有者们联合起来,他们用一个新的策略来保护西部的自然风光,他们出钱买断,让对方放弃权力。

多年来,全国各地的环保组织促成了很多交易,来保护私人牧场及被用作公园和公共休憩区的私人田产,而不是看着它们被卖出去建成小型购物中心或住宅用地。但是,联邦政府是西部的最大地主,谁也无法随意买下一片森林或一座山丘以使之免于被开采。

因此,环保组织就去买下矿藏的租赁权,那是石油和天然气公司在常规的能源拍卖会上从联邦政府手里买下的,有时候价格会低廉到每英亩只卖两美元。环保组织给这些公司再多付些溢价然后将租赁权买断下来。然后政府官员再起草法律条款,来保证未来他人不得再在那里进行开采。于是,这些土地就可以永远作为开放的农村土地, 它下面不管藏有什么资源就都被永远锁定起来了。

这些组织取得了一些初步成效。沿着蒙大拿州和加拿大的边界,保护组织筹措了一千万美元资金,同加拿大官方达成了一项协议,来说服那些公司放弃弗拉特黑德河北福克沿岸的矿产和黄金的开采权。沿边界美国一侧的石油公司,也都放弃了额外开采的权力。

在怀俄明州,”公共土地信托基金“和渔民、钢铁工人及其他组织筹集了875万美元,买断了58000英亩森林和山地的石油和天然气租赁权。他们举办慈善音乐会,拍卖了一把有约翰尼.德普签名的吉他,并从怀俄明和全美国获得了很多每人100美元的捐款。但他们主要还是靠像瑞士的亿万富翁汉斯兆格.维斯那样的大捐款人的捐赠,他捐出了425万美元。

负责为”公共土地信托基金“买断的克里斯.戴明说:“这是做这种事的一个样版。”“我们能用一种非常有效的办法,这是关键。”

但是,在科罗拉多州的艾尔克山区,这种自由市场的办法,却像在最恶劣的荒野里涉足一样曲折难行和不可预测。

五年里,几乎无人在在这片以汤普森大峡谷而闻名,已经拍卖给能源开发公司的,面积达220000英亩散乱的国家森林公园里踏足、打猎、钓鱼及骑行。2003年,在拍卖了61笔租赁权后,并没有进行任何的实质开发。牧场工人还是赶着他们的牛奔向这片土地上的夏季草场。向导照旧带着猎人们进入大山,寻找迁徙中的麋鹿和大鹿群。那些公司也没有测绘这里的土地,兴建公路,申请开采许可或采取任何通常会引起当地人注意的其他措施。

2008年,环保人士和律师发现,能源公司可以随时开采这里的土地。当地居民们很快便和自由及保守的地方政府、牧场工人、猎人、垂钓爱好者及环保人士团结一道,想出了一个办法阻止开采。

有200头牛夏天要在林地(现在却正等着开发)上放养的农场主比尔.菲尔斯说:“这绝对是要毁了我们。”

所以居民们便从当地的地主、牲畜协会及其他方面取得捐钱的许诺,然后便向石油和天然气公司提出报价。他们愿意付250万美元来买下租赁权,这和能源公司在拍卖会上付出的每英亩的单价相同。

领导这项运动的汤普森大峡谷联合会的执行主任赞恩.凯斯勒说:“我们想补偿他们,我们想全额补偿他们。”

凯斯勒先生介绍说,持有这片土地租赁权的主要八家公司中,只有三家给出了回应,他们的答复是不行。已经申请了六个在这片土地上的开采许可,来自波士顿的“SG利益”公司说,250万美元根本代表不了深藏在这块土地下的天然气的真正价值。

该公司科罗拉多运营和土地经理艾力克.桑福德,在最近同社区成员的一次见面会上说:”我们这是做生意。“”我们想既有成效又很经济地干这件事。“

凯斯勒先生说,该公司还没有正式给出还价,但是有人说,这块地下蕴藏的天然气能值10亿美元。现在,尽管该公司正在准备开采,但他们说依然愿意进行协商。

像在怀俄明所作的保护努力一样,达成一项协议需要来自华盛顿的额外帮助。因为联邦政府的土地,在能源开采租赁到期后可以再次进行拍卖。保护者需要立法永久防止未 来的开采,而且需要保证他们准备买断的权力会永远属于他们。科罗拉多州民主党参议员麦克尔.贝内特,已经起草了这样的法律,但还没有提交出来。

随着双方争持不下,很多十年期的天然气租赁也将逐步到期。

有十九个租赁合同到5月31日到期,其他的则到七、八月份到期。持有这些租赁合同的公司,要求政府给他们延期。但是在过了将近十年后,很多居民都希望联邦土地管理局,能直接让它们过期。在第二场总统选举辩论中,奥巴马总统说那些希望在公共土地上进行开采的能源公司必须”使用它或者放弃它。“居民们说现在是让这些土地 回归公众的时候了。

凯斯勒先生依然希望能达成一个永久性的协议。

他说:”我们的联合组织愿意募集必要的且可行的能买断这些租赁权的资金。“”我们现在正处在第十一个小时,这些租赁权将在两三个月内到期。我们的提议依然有效。“



 

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