美国国家科学院成立150周年

来源:雾谷飞鸿 | 发布: | 发布时间:2013-03-9,星期六 | 阅读:1,153

美国国家科学院(National Academy of Science of the United States of America,简称NAS)建立于1863年,今年是它成立150周年。

1863年3月3日,林肯总统签署了“国家科学院成立法案” (An ACT To Incorporate the National Academy of Sciences),建立了一个由50名成员组成的国家科学院,对政府部门提出的“任何科学或技艺科目”(any subject of science or art)问题,进行调查、检验、试验并提出报告。

游人在国家科学院门前的爱因斯坦塑像前

科学院成立之后,在南北战争期间和之后一段时间,曾经接受过政府部门的一些科研要求,但是之后逐渐演化为一个荣誉性的科学家团体。直到20世纪初建立了“国家科研理事会”(National Research Council, NRC),后来又陆续成立了“国家工程院”(National Academy of Engineering)和“国家医学院”(Institute of Medicine),它们一起成为向政府提供科学发展指导意见的咨询性机构。

科学院成立的时候,联邦政府就只承担调研的直接开支,科学院不能为它所提供的服务从政府取得报酬。后来建立的NRC干脆拒绝从联邦政府接受拨款,迄今科学院的经费来源完全仰仗机构和私人的捐款。例如2009年年末的报告显示,NAS的基金收入总数14200万美元,分别来自91笔捐款,包括卡内基基金会、福特基金会等为人熟知的机构,也有很多私人或个人联合捐款。

到今天为止,在世的科学院院士有2111名,包括外籍(正式)院士60名。院士分在31个领域,人数最多的前4个领域分别是化学(167)、物理(162)、生化(121)和数学(100)。他们绝大多数来自美国的高等院校,前5名分别是加大伯克利分校(114)、麻省理工(106)、斯坦福(99)、哈佛(88)和普林斯顿(72)。按地域来分的话,加州最多,有616名,其次是麻萨诸塞州(301)和纽约州(210)。

美国国家科学院今天还有421位在世的外籍非正式院士(Foreign Associate),包括白春礼、陈竺、李爱珍、李家洋、袁隆平、周光昭等12位中国院士。

NAS最主要的刊物为《美国国家科学院院刊》(Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America,简称PNAS)。这份学术周刊创办于1915年,刊登学术前沿的研究成果,各学科的发展前瞻报告以及学术研讨会论文。

国家科学院作为一个民间的非营利机构,它的一亿多美元的年度预算,与美国政府提供的超过千亿美元的科研经费相比只是沧海一粟。所以它现在所起的作用与百年前依然相同,就是向政府和科学家们描绘科学发展的前景,提供咨询性的意见(以后再向大家介绍美国科研基金的来源和流向)。

国家科学院虽然在1863年就建立了,但是它直到61年后的1924年才有了今天的总部建筑。来华盛顿参观游览的人,可能会到爱因斯坦的塑像前拍照,旁边就是国家科学院,它的一层大部分地方是对外开放的,有科学院的历史介绍,科学的历史与发展、前瞻和预测等各种图表与模型等,特别是它的大厅和会议厅非常精致,古典与现代融为一体,有空参观绝对是值得的。

(所有照片均为Jianan拍摄)



 

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