时间之沙:科学家找到“丢失”六亿年的大陆

译者:yan_dejongh | 发布: | 发布时间:2013-02-27,星期三 | 阅读:1,215
原文:The sands of time: Continent ‘lost’ 60 million years ago found by scientists


Beneath the waters of the Indian Ocean lies a hidden “micro-continent,” scientists say. (Google / FoxNews.com)

深蓝的印度洋下隐藏着一个秘密,科学家说,6亿年前一整个微大陆自我分离了。

而科学家们通过几把沙把这块陆地找到了。

在非洲东南海岸线外,著名的旅游胜地的留尼汪岛和毛里裘斯岛将这块微大陆给藏住了。这个微大陆其实是在前寒武级时期,印度版块和马达加斯加板块分离时形成的碎片,叫做毛里西亚(Mauritia)。

它就一直藏在巨大的火山熔岩下。在挪威、南非、英国和德国的地质学家们联合发表的研究报告中,科学家们对毛里求斯沙滩上的火山熔岩的砂砾进行研究,并发现存在更多的陆地碎块。

砂砾中含有的锆石年龄在66亿和190亿年前,是随着熔岩冲向下面的当时的陆地表壳而沉淀下来的。

“我们从沙滩的沙子中提炼中发现锆石,而锆石很典型地存在于陆地表壳。它们已经存在非常多年。” 来自挪威Oslo大学的特容德 托斯维克(Trond Torsvik)教授对BBC如是说。

75亿年前,地球表面并非是今天这个样子;各块大陆是被一块巨大的名叫罗迪尼亚的超级大陆连接在一起。 那时,印度紧靠着马达加斯加岛。

毛里西亚就像是它们之间三明治夹层。

而且,它还可能不是唯一的:根据托斯维克的研究,这些海洋中的微型大陆出现的频率比原先认为的更频繁。

The numbers in the circles are ages in millions of years. The areas with topography just below the sea surface are now regarded as continental fragments, scientists say. (GFZ/Steinberger)

大陆的分裂经常是与地幔热柱有关:从地幔底层涌起石头融化后产生的巨大泡泡,开始软化地壳板块底层,直到板块在热点处断裂。

科学家们说,南部的冈瓦那 —— 另一个早期的超级大陆 —— 就是在17亿年前这样断裂开的。陆地的一部分先断开,然后这断块又分裂成了马达加斯加,印度,澳大利亚和南极,并漂移到今天的位置。

目前在留尼汪岛和马里昂(Marion)下的热柱看来是形成印度洋的原因之一。

板块构造的重新计算互补了这个时间算法,准确解释了这些碎片陆地是怎样留在了印度洋及其具体位置。GFZ德国研究中心的本哈得* 斯腾伯格(Bernhard Steinberger)帮忙计算了板块热点处的痕迹。

斯腾伯格说,“这些陆地碎块几乎完全是从留尼旺热柱上面持续地漂过,这解释了他们是怎样被火山熔岩所覆盖的,“



 

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