自动驾驶不是梦

来源:纽约时报中文网 | 发布: | 发布时间:2013-01-21,星期一 | 阅读:2,201
作者:JOHN MARKOFF,SOMINI SENGUPTA 联合报道

尽管完全自动驾驶的汽车尚未出现,新科技正从根本上改变驾驶汽车的本质。光学和雷达感应器可以帮助司机监控交通、避免车祸。

加利福尼亚州帕洛阿尔托——在大学校园里开车可能会很危险。自行车和小摩托车会不知从哪儿窜出来,心不在焉的学生晃晃悠悠地走到路中间,还会突然遭遇减速带和停着的车。驾驶员要十分小心才能避免发生灾难。

杰西·利文森(Jesse Levinson)在斯坦福大学(Stanford University)校园里驾驶着自己的大众途锐(Volkswagen Touareg)原型汽车时,并不太担心这些问题。他参与设计的一个计算机视觉系统,可以不断地观察行人和骑自行车的人,当他们进入汽车行驶路线时便会自动减速或者停车。

技术公司和汽车制造商断言,不久以后,无论是在拥堵的道路上,还是在空旷的高速公路上,没有几个司机需要再去担心撞车的问题了。即便是现在,司机也可以利用一系列安全系统,将驾驶汽车从手动任务,转变成一种类似指挥家指导交响乐团的事情。还有更多此类系统正在开发当中。

现在,有一系列光学和雷达感应器,可以为公路上行驶的越来越多的汽车监控周遭环境,有些情况下甚至还能追踪司机的身体状态。像斯坦福大学汽车研究中心(Center for Automotive Research)的研究科学家利文森参与设计的这种行人监测系统,已经装配到了豪华汽车上,目前也正在一些中档汽车上安装。

如果即将发生撞车,该系统就会发出听觉、视觉以及机械警报,而且在越来越多的情况下,一旦需要,它还会自动采取规避动作。到这个十年的中期,特定的情况下,这一系统还能在高速和低速行驶中,完全取代人来驾驶汽车。

然而,这种新系统已经准备好了,要从根本上改变驾驶行为的本质,尽管完全自动驾驶的汽车很久以后才会出现。

“这实际上是座桥梁,”卡内基梅隆大学(Carnegie Mellon University)自动驾驶研究项目负责人、计算机科学教授拉古纳坦·拉杰库马尔(Ragunathan Rajkumar)称。该研究项目的部分资金由通用汽车(General Motors)提供。“司机依然控制着驾驶。但如果司机操作不当,技术就会取代他去操作。”

尽管至少是现在,司机仍然要为自己的车辆负责,但还是出现了很多法律和保险方面的问题,研究人员已经开辟了新的研究方向,探究人类与自动驾驶系统的互动方式。

对于美国与汽车之间长达一个世纪的罗曼史,这些变化意味着什么,还有待观察。但面对着现代社会驾车者宁愿打电话、发短信,也不愿关注前方道路的现实情况,安全系统作为计算机算法飞速发展和感应器成本急剧下降的产物,的确是切合实际的应对方式。

沃尔沃(Volvo)、宝马(BMW)、奥迪(Audi)和梅赛德斯(Mercedes)这四家汽车制造商已经宣布,最早今年,就会开始在一些车型中装配感应器和相应软件,从而使汽车能在十分拥堵的道路上,以每小时最高37英里(约合60公里)的速度自动驾驶。这个叫作“交通堵塞辅助”(Traffic Jam Assist)的系统将会跟随前面的汽车,根据需要自动加速、减速,并操控刹车及转向。

凯迪拉克(Cadillac)的超级巡航(Super Cruise)系统,目的是在更高的速度下,通过让汽车在一条车道上行驶,并根据其他交通情况调节车速,来完成在高速公路上自动驾驶的任务。

现在,像转向、刹车和加速这样的操作,已经可以通过计算机软件而不是司机来完成了。

斯坦福大学汽车研究中心主任克利福德·纳斯(Clifford Nass)说,“人们意识不到,他们踩下防抱死刹车时,只是在建议汽车刹车。”至于汽车怎样停车、何时停车,则由系统决定。

有越来越多的证据表明,防抱死刹车系统和电子稳定控制系统等现有技术,挽救了成千上万人的生命。受到这些证据的鼓舞,汽车产业一直都热衷于创新。

去年11月,美国国家运输安全委员会(National Transportation Safety Board)建议,所有新车都装配防碰撞技术,包括自适应巡航控制和自动刹车。有加利福尼亚和内华达两个州通过了法律,规定只要人在车内,能够接管驾驶权,即可操作自动驾驶汽车。

美国国家公路交通安全局(National Highway Traffic Safety Administration)最近报告,一种称为电子稳定控制(electronic stability control,简称ESC)的系统,从2008年到2010年挽救了2202人的生命。这种系统能自动检测牵引力损失,并自动补偿。联邦安全法规从2007年开始逐步推动在小型卡车和乘用车上配备电子稳定控制系统。

“我觉得ESC是一项很神奇的技术,”国家公路交通安全局局长戴维·L·斯特里克兰(David L. Strickland)说。“而且我的确认为,交通安全局目前正在关注的多种新技术都有巨大的前景。”

2010年,由于有消息称,谷歌正在实行一项设计自动驾驶汽车的秘密计划,防撞技术的创新和装配出现加速。谷歌尚未表态是否会销售这种汽车,然而这家搜索引擎企业已经在几个州积极游说,要求立法允许自动驾驶汽车。

有十家汽车制造商在硅谷拥有先进的研发实验室。其中最近一家是福特汽车(Ford Motors)去年6月在加利福尼亚州山景市建立的。

在快速进行的安全改动当中,博世(Bosch)和Mobileye等零部件制造商也扮演了一定角色。后者是一家以色列公司,专门制造用于安装在高级汽车的后视镜及其他位置上,拍摄前方的摄像头。

Mobileye公司共同创始人、总裁兼首席技术官阿姆农·沙书亚(Amnon Shashua)说,自适应巡航控制(adaptive cruise control,简称ACC)和自动驾驶功能,目前需要由昂贵的以雷达为基础的系统进行辅助,但下一代低成本摄像头技术会改变这一点。

“不需要雷达,”沙书亚博士说,“这种技术能把ACC带给大众。”他也是希伯来大学(Hebrew University)计算机科学的教授。

驾驶员的举动也正在被重新考虑。驾驶员不再需要时时刻刻关注于前方的道路,但在紧急情况下,仍然需要他们给予注意力。纳斯博士正在建立一个汽车产业联盟,旨在研发新的计算机辅助系统,从而使得在驾驶员操作和电脑控制之间的切换能够更安全。

拉杰库马尔博士表示,他怀疑大多数美国人还没有准备好接受完全自动驾驶的汽车。

不过他说,“慢慢地,随着社会更宽容,法律顾虑也得以解决,完全自动驾驶的汽车就会成为一种切实可行、不可避免、不可或缺的产品。”

他本人对于在下班回家的半小时路程里,乘坐自动驾驶汽车表示欢迎。他说,如果汽车能自行驾驶,他就会开心地打个盹儿。



 

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