精美绝伦的美国纸质地图

译者:aromatic | 发布: | 发布时间:2013-01-12,星期六 | 阅读:1,347
原文:The Greatest Paper Map of the United States You’ll Ever See

简介:最精美绝伦的美国挂墙地图出自于俄列冈州一位小伙子的手笔……

在地图制图和地理信息协会主办的一年一度竞赛上,“最佳表现奖”堪称美国制图界的最高殊荣。最近五年的获奖地图都是出自大型著名机构之手:国家地理杂志(三次获奖),中央情报局制图中心和美国人口调查局。不过今年早些时候,“艾莫斯地理”设计的地图斩获第38届最佳表现奖, “艾莫斯地理”实际上是一名叫做大卫·艾莫斯小伙子,他在俄列冈州尤金市外的一家农场工作。

第一眼望去,艾莫斯的“美利坚合众国基本地形图”可能看起来与其他美国挂墙地图如出一辙。它大约长4英尺,宽3英尺。它采用标准的二维圆锥投影法绘制而成。上面标有地名、行政区划线以及湖泊、河流和公路。

28CC7EAD70E787170ECC416D63BFAD23C8B07756D1038_568_400 艾莫斯美国地图

这份地图有别于从书店买到的兰德·麦克纳利版本地图或者挂在孩子小学教室内布满灰尘的国家地理图,究竟采用了什么独特高明的技巧呢?一张纸制挂墙地图真能一路过关斩将,脱颖而出——以致于最终成为最具获奖价值的作品吗?

我现在就告诉你它的确是实至名归。这是一张功底深厚、技法高超纯熟的地图。秘诀在于设计细致入微,力求精益求精。

目前,制图师调用的所有数据资料几乎都是由政府提供的,并且在公共领域可以免费使用。任何人都可以下载公路、机场和城市的数据库,然后借助于绘图仪随即拼制成一张粗略版地图。区分优质地图与蹩脚地图的因素在于:选择使用什么数据资料以及如何将其完美展现出来。

你如何表示高地和林地?如何标示城市规模等级?一座城镇(或一家机场抑或一个水体)必须达到多大规模方能保证标示在地图内?你如何采用一种一目了然、耀眼醒目的视觉方案传达所有地理信息?

据我所采访的独立绘图师讲,世界上的大型制图公司使用类型定位软件,根据演算法设置他们的地图标记。例如,优先定位的城市标记通常位于用于指示地点的圆点右上方。不过倘若该地点已被占用——比如被一条河流或一个州区的边境线占据——城市标记可能会移动几毫米。有时为了支持一个公路盾构或时区标志,一座城镇可能被完全划掉。结果便是绘制出一张标注位置的草图,依然需要经过人工改进精制才能完工。电脑处理后的编排决策经常被外包——有时外包至印度,那里的廉价劳工团队会寻找明显的错误和标记凌乱的重叠部分。总体目标常常是为临时应急转向,重视低成本、高速度,对精致雅观外形要求不高。

相比之下,大卫·艾莫斯在整整两年的时间里每周连续工作七天,独自完成地图的绘制。总计耗费了将近6000小时的心血与汗水。如果只是把那么多的工作外包的话,花费将高昂无比。但是艾莫斯——一名为每一类客户量身打造每一种类型地图的35岁绘图老手——一手包办了所有工作。他使用电脑(而非铅笔和纸张),但是却丝毫没有留下电脑辅助的偶发事件。艾莫斯花费大量时间调整标记位置。劳心劳苦地打铅字码、调整字距、加粗字母,检查油墨颜色的浓度。目前,只有从一流山地度假区提供的手绘滑雪道地图里,方能领略到这种事必躬亲的个人绘图手法的精妙之处。

几个更为重要的设计决策:标准的挂图时常用不同颜色描绘美国各个州区,这样一来它们的形状就能轻而易举地把握。然而艾莫斯地图则使用粗实线指示州区边界,并将颜色留作更重要的用途——绿色代表茂密的森林,黄色代表人口中心。代替分层设色法(较深颜色代表低海拔地区,较浅颜色代表高海拔地区),艾莫斯采用地貌晕染,以更加自然地展现美国地形地貌。

图:艾莫斯地图上的辛辛那提。右图:国家地理上的辛辛那提

仔细思索一下辛辛那提地区的两张地图视图。右图中,国家地理地图使用无特色的白色背景,并对州区边境线随意着上紫色、绿色和橙色。左图中,艾莫斯地图则使用厚重的绿线指示所有的州区界线——有助于我们更容易辨认恰是俄亥俄河界定那些边界线的。同时,艾莫斯用色彩差反映这一地区的相对造林水平,并且精确地捕捉到平缓起伏的地形。

艾莫斯还慎重确保他的地图密密麻麻地塞满实用信息,不过却依然易于辨识。每一个主要地点都罗列诸如大学、博物馆和居民区之类的关键景点。

图:艾莫斯地图上的芝加哥。右图:国家地理地图上的芝加哥

细想一下艾莫斯地图是如何呈现芝加哥全貌的。左边的艾莫斯地图包含一系列主要景点和事业机构。黑粗T字描绘出时区分界线,蜿蜒穿过加里市东部,然后横贯密歇根湖。标示“FY”的红色虚线指示横穿密尔沃基与马斯基根之间的轮渡航线。为了更好地全方位展现该地区的文化和地理面貌,艾莫斯经过深思熟虑作出抉择,省略了一些列入右边国家地理地图上的较小城镇。

你观察艾莫斯地图的时间越久,就会愈加深切地体味到其中的复杂性和艺术性。它是源于借助热蜡和雕刻刀手工制作地图的传统。毋庸置疑,艾莫斯地图上每一个微小决定都是有据可依的。

我所访问的其他制图师对手工艺的精妙之处惊叹不已。(一名男子追忆起20世纪70年代采用不同颜色表示淡水湖和咸水湖的苏联地图。他说艾莫斯的地图水平达到了炉火纯青的地步。)这是该行业的佼佼者对纯手工艺绘图发出的由衷赞叹。

不过除却堪称一大奇迹之外,这一地图作品几乎不能公开面世发行。地图专卖店正在消失。连锁书店往往只出售主要的品牌地图。即使他们意识到艾莫斯地图非凡的创造性,大部分学校要么负担不起高昂的费用,要么懒得费工夫更新他们教室里的地图。不就是一张地图吗?墙上那张大约1982年兰德·麦克纳利版地图还可以使用,这一想法大行其道。

有些人可能会争辩,教室里根本不需要悬挂纸质地图,我们都不需要纸质地图。互联网上具有惊人功能的免费数字地图比比皆是。他们可以指示行驶路线,或者帮助我们查找商店,搜寻房地产。凭借手机或汽车内的导航系统,我们可以在行进途中浏览这些地图。一张不够轻便灵巧的纸质地图不能挤压、缩放或者双击,那它到底有什么好处呢?

首先,缩放能力意味着单一数字地图的制作者被迫设计出许多比例不同的版本。这严重限制了他们完善每一缩放水平布局所投入的时间。艾莫斯地图决不会因从65英里缩放到1英寸的比例而发生改变,但是你以同一种比例看到的一切恰好如艾莫斯希望你捕捉到的全景样貌。另外,如果你需要放大挂墙地图的比例,你只需踮起脚尖离墙更近一些观看便可。

随着在一个大幅面上迅速将整张地图尽收眼底,还蕴含着某种地理特征。艾莫斯争论说,如果你仅仅在小小屏幕上使用放大地图,你不可能真正理解一个地点。(这一概念的证据所在:虽然我们很可能比历史上任何时期都频繁地查看地图——多亏数字化产品的普及——我们的地理知识没有丝毫得到提高。研究表明,我们的孩子继续生活在地理常识匮乏的状态之下,在某些情况下比15年前还要糟糕。)观看艾莫斯美观大方、精细入微的地图,美国整体全貌一览无遗——城市如何沿河流延伸,森林如何为平原让道,山脉如何顺着山谷沿“之”字形延伸。艾莫斯怀揣着热切期盼,像这样一张地图可能会启发孩子对地理的好奇心、求知欲,指引下一代的学生走向学习地理的正轨。

最后,可以从纸质地图中寻找无比简单古朴的乐趣。从翻阅硬皮精装书纸张的唰唰声中而非打开电子阅读器过程中可以体味到这种乐趣。这也是一种可以从油墨印刷新闻纸上做纵横字谜游戏而非把文字键入平板电脑中所获得的乐趣。我们能赞同一个人不必成为勒德分子(注解:1811-1816年英国手工业工人中参加捣毁机器的人,现在引申为反对机械化和自动化的人,意在提醒人们不要太过依赖技术),也能体验到这些小乐趣吗?

这一精品地图——由一个不切实际的家伙单枪匹马,呕心沥血制作出来的——既是独立制作超越团体协作的胜利,又是人类智慧对数字化智能的胜利,也是匠心独具、标新立异的创意对刻板、公式化套路的胜利。它看起来赏心悦目,并且具有教育和启迪意义。它可能会成为描绘我们国家的最后一份无以伦比的纸质地图。

在你房间的墙壁上,它无疑值得占据一席之地吗?



 

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