《自然》社论:科研合作,请摒弃国别之见

发布: | 发布时间:2019-08-12,星期一 | 阅读:148

美国大学有责任消除华人和华裔群体受到的无故怀疑。

作为全球多样性和国际化程度最高的学府之一——美国麻省理工学院(MIT)的校长,Rafael Reif可能从没想到有一天自己要给全体学生和职工写信,解释为何移民和国际合作不会对美国国土安全和领土完整构成威胁。

美国麻省理工学院的华人和华裔群体在被执法机关约谈后感到“胆战心惊”。来源:Jeffrey Greenberg/Getty

不久前,美国执法机关约谈了麻省理工校内的华人和华裔人员,询问其与中国国内的关系。此次事件后,麻省理工校长Reif写了一封公开信,在信中赞扬了多样性的重要性。

以这种方式针对特定族裔的个体是无法接受的。就在几周前,英国皇家学会会长Venki Ramakrishnan在《自然》上发文,称这种做法违反了“无罪推定”原则,而这一原则是现代民主的理论核心。麻省理工的法律顾问处不得不召开紧急会议,向受波及群体的主要科研人员公布学校律师的联系方式,并告诉他们如何应对官方问询,比如美国联邦调查局(FBI)。

这股令人不安的气氛在上次美国总统大选之前就形成了,当时的立法者已经开始担心美国学术界与世界各地的合作关系,尤其是与中国的合作。与此同时,奥巴马政府见证了中美两国顶级科学家合作(分别由各自政府资助)所带来的巨大收益。不过,中国大国崛起的决心,以及特朗普当选美国总统,都让这种担忧进一步加剧。

中国政府和企业对美国构成的威胁也是去年9月 FBI学术峰会的首要议题。FBI学术峰会每年举办一次,众多大学和研究负责人会与执法机关、情报和安全机构的代表共同商讨安全问题。在这个问题上,美国参议院财政委员会主席、爱荷华州共和党参议员Charles Grassley在国会内继续“带头冲锋”。

审查升级

美国参议院财政委员会一直在联系美国国家科学基金会(NSF)和美国国立卫生研究院(NIH),要求他们告知对经费获得者的审查流程,在打击科研不端方面的实际投入,以及用来“处罚国外机构”的具体措施。虽然资助机构不直接参与处罚,但这种审查还是让NSF和NIH坐立难安。审查也暴露了他们对资助政策落实情况的监督不力,并催促他们采取行动。

经过整整一年的全面调查,NIH一共在60所受资助机构中发现了180名违规科学家,他们或违反了同行评议规定(如与非美国机构代表分享基金申请计划),或未能披露非美国国内的资助关系(这些资助通常来自中国机构)。如果NIH是对的,也就验证了NIH院长Francis Collins判断——他在去年给1万所大学写信提醒他们履行披露义务。

NIH还委任部分大学负责人,就NIH应如何处理他们称之为影响科研诚信的“外部势力”提出建议,其中的有些建议值得打个问号。专家组的建议包括更新NIH的利益冲突相关政策,要求受资助的项目负责人必须披露任何可能与NIH资助范围重叠的国际合作关系。

专家组还建议大学在聘用学术人员前对其进行审查,这意味着用人方需要进行额外的安全检查。另外也建议大学对国外来访人员的行动增加审查力度,对那些在访问行程中到过“特定国家”的科学家进行书面采访。同时,专家组也鼓励大学负责人对那些“不合时宜者容易感兴趣的科研主题”提高警惕。

此外,专家组鼓励大学和NIH开展“大规模宣传教育”,增强遵守NIH政策的意识,包括让项目负责人将学生和博士后的面试记录存档,尤其是他们离开实验室后的打算。

虽然专家组没有点名具体国家,但提到中国是其中一个关注目标。这加剧了在美华人和华裔学者的担忧,他们害怕自己的种族和研究工作会因此成为主要攻击对象,那些在前沿领域的研究者尤其感到担忧。不过,NIH对此予以了否认。

迄今为止,这些只是NIH的推荐做法,并非具体要求。不过,提醒大学院校重视合规性可能确有必要,因为参议院财政委员会也提出了很多相同的问题,不自觉遵守可能会影响他们将来的NIH经费申请。

NIH和NSF深知,对于这次审查的回应,无论从形式还是规模上来说,都应该是得当且有事实依据的。从其他国家的情况来看(比如以反恐为名针对少数族裔学生),在学术界大行监控之策对于减少安全风险的作用是值得怀疑的。

NSF前几周也发布了自己的回应措施,称已委托独立科学顾问机构JASON帮助评估大学机构如何才能在开放和安全之间取得平衡。这才是机构所需要的回应,不过,这里的“安全”必须包括少数族裔群体的安全,如华人和华裔科学家,他们对美国的科研成就做出了重要贡献。

每一个学术机构都有义务把他们成员的安全摆在首位,但正如Reif校长在公开信中所说的,这些机构还必须“非常小心,避免让毫无根据的怀疑和恐惧玷污了学术氛围”。 

原文 以Diversity and international collaboration should not become casualties of anti-espionage policies为标题

发布在2019年7月16日《自然》社论上

ⓝNature|doi:10.1038/d41586-019-02180-9


来源:Nature自然科研
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