聪明的脑袋学双语

发布: | 发布时间:2011-08-11,星期四 | 阅读:1,265
译者: Lynnjl 2011年08月10日

原文:Why It’s Smart to Be Bilingual – The Daily Beast

在一个八月闷热的早晨,纽约哈德逊河对岸的一间教室里,一群三岁的孩子正在用巧克力末制作糯米球,而在一旁的老师完全是用汉语在指导他们。

这只是春蕾双语小学全景式语言夏令营中的一个儿童学习游戏。这个小学为2岁的孩子提供为期一年的汉语及西班牙语(新泽西校区)的课程。

会两种语言会增加大学入学的砝码,也能为简历添彩。而最新研究表明:规律性的高强度使用多种语言能够改善早期大脑发育。

根据不同的研究表明,掌握多种语言有助于增强集中注意力、排除干扰信息的能力,这对注意力分散、犹豫不决等问题有很好的帮助作用。这些能力在脑科学中被称为“执行力”。研究表明双语儿童能更早的培养这些能力,事实上3-4岁的儿童就已经拥有了。

而现在没人能够说清楚为什么双语会促进大脑发育,一个可能的原因是双语者需要不断根据情况选择合适的语言。Ellen Bialystok是多伦多约克大学的教授,同时也是该领域的专家。他认为这种不断的选择过程能够使大脑得到足够的训练,而这种处理过程是单语言者不会有的,这能够使大脑保持额外的思维敏锐性,Bialystok将其定义为“认知储备”

双语教育在很多国家已非常普遍,而且在美国也是大势所趋。双语学校已从1970年的几乎没有发展到现在的440所,这些学校提供多种语言的全景式教学,按受欢迎程度依次是:西班牙语,汉语,法语。
对于那些不能读托尔斯泰俄文原著的孩子的家长来说,这项研究让他们稍感安慰。圣地亚哥加里福尼亚大学的Tamar Gollan教授发现,只说一种语言的孩子和那些在多种语言环境下成长的孩子之间存在着词汇量上的差异。一般来说,掌握的语言越多,那么每门语言所掌握的词汇量也就越少。Gollan教授的研究表明,随着年龄的增长,差距会逐渐减少,但不会消失。

想要学好一门语言的诀窍很简单,就是要多加练习。Gollan教授说:“你用的越多,你掌握的也就越好。词汇测试,SAT,GRE-这些测试都是测试能力的绝对界限。从这些测试就能够很明显的看出双语的劣势,你可能知道这个词,但你说不出来”。

Gollan教授认为这个缺陷可以通过额外的学习来弥补。但是Bialystok教授提出了一个更加复杂的问题: 双语机制怎么,或者是否能够处理好少儿早期出现的各种认知问题,尤其是注意力障碍问题。因为注意力缺乏多动症(ADHD)和执行力缺乏有很大的关系。虽然双语学习能够增强执行力,但这对于这种情况的孩子有什么影响目前尚无定论。对于这个问题的研究也正在进行中。

现在一些有关双语机制对于思维的价值还不能有效的衡量。但是,通过说多种语言,可以让孩子们有更开阔的视野,能够了解多种文化和生活方式。

而且双语学习者在学习新语言时要比单语言者表现的更好。伦敦作家Clarisse在孩提时代生活在瑞士,说法语。在她6岁时,她开始学习英语。然后她又开始学习西班牙语,德语。而在东京的三年内,她学习了日语。

Clarisse觉得“英语很风趣幽默,法语偏感性。而在日语中没有讽刺一说。当你尝试着用讽刺的语言表达时,周围的人会不知道你想要干什么”。

对于Lehman来说,她通晓五种语言,而且由于工作关系,对拉丁语和希腊语也很熟悉。她可以称得上是真正的多语言者。但是她说“已经够了,我不想要再学任何语言了”。
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Casey Schwartz是布朗大学的研究生,并拥有伦敦大学学院心理动力神经学的硕士学位。她曾为纽约太阳报以及美国广播公司撰写文章。现在她正在写一本关于脑世界的书。



 

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